Tienen como sustancia activa un fenol. Son astringentes y se usan en gargarismos, diarreas, heridas, inflamaciones, ... 

Son solubles en agua, tienen sabor amargo y se descomponen rápidamente en contacto con el aire. 

Se acumulan generalmente en las cortezas de los árboles como el roble o la encina. 

 

También tienen acción cicatrizante, por lo que se pueden aplicar directamente en caso de heridas o llagas, y son vasoconstrictoras. 

 

Algunas de ellas son la agrimonia, el nogal y la salicaria. 

 

En caso de estreñimiento no abusar de las plantas con taninos.El café, té y el mate contienen taninos.

 

 

Se trata de compuestos polifenólicos; tiñen y curte la piel; son solubles en agua y precipitan los metales pesados.

 

Los más importantes están combinados con el ácido gálico ( galotaninos ) como podemos encontrar en el ruibarbo, en la hamamelis, en el castaño o en las agallas del roble. También los que están formando complejos con el ácido elágico ( elagitaninos ) como en el castaño o en la salicaria. - taninos hidrolizables -.

 

Los catéquicos - no hidrolizables - no se pueden descomponer, como el fresno, el eucalipto, la nuez de kola, la quina o la ratania.

 

Cuando estos taninos se presentan en forma de móleculas complejas ( usualmente, con ácidos clorogénico o cafeico, tal como sucede en el café, el té o el mate), se denominan tanoides.

 

Especies:

ericáceas [ arándano, madroño, calluna ],

rosáceas [ zarzamora, agrimonia, tormentilla ],

fagáceas [ roble, castaño ],

juglandáceas [encina ],

poligonáceas [ bistorta ],

litráceas [salicaria ],

hamamlidáceas [hamamelis ], ….. encontrándolos en cortezas, raíces o rizomas, madera,

 

hojas, flores, frutos o semillas.

 

Acción: astringente (coagulan el protoplasma celular ), vasoconstrictora y hemostática, antibiótica, antiviral y antifúngica, antiinflamatoria intestinal y antidiarreica.

Sus dos aplicaciones más clásicas son el tratamiento de la diarrea por vía interna ( ya que por vía externa ejercen una acción vasoconstrictora, curtiente e impermeabilizadora de gran utilidad en el tratamiento de las heridas, de las hemorroides y de numerosos problemas de la piel).